智能手机:陷入颓势中的苹果将在中国建立研发中心

一句话:苹果宣布建立首个中国研发中心的方案似乎是临时拼凑的,旨在制造积极的公众效应,对于扭转近期在华市场的颓势恐怕不会奏效。

苹果在华将建研发中心

对于苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)再次率队来华并宣布将在中国建立研发中心,这些消息可以从多条线索进行解读。(中文报道)此前,库克于5月造访中国,宣布对滴滴出行投资10亿美元。(前文)之后库克前往印度,并宣布将在印度建立一个重要的针对地图产品及服务的研发中心。

当时,笔者写到苹果的这两个动作反映出中国和印度市场不同的现状。对像滴滴这样的大型合作伙伴进行一笔重大投资,在中国来看是更为明智的选择,此举可以帮助苹果不受知识产权盗取之扰,而这在中国很是普遍。相比之下,印度在知识产权保护方面长期以来一直做得很好,主要得益于印度在过去的几十年里一直的全球领先的软件开发中心。

在乔布斯时代,苹果多年来没有在中国投资的需求,因为当时中国对于苹果而言优先级并不高。但在过去的5年中,情况已发生了快速的变化,中国所有三大电信运营商都与苹果签署了合作协议。这样的支持,结合苹果作为高档品牌的声誉,推动iPhone成为中国市场热卖的产品,苹果在中国市场上的销售也占到总收入的四分之一。

但在过去六个月中,情况又发生了一些变化,并促使库克最近两度来到中国,试图扭转这一趋势。为了进一步树立苹果品牌在中国消费者以及政府官方的形象,库克和苹果此前宣布了一些列在华投资,其中包括投资太阳能电站以及建造苹果商店。

细节有待明确

而目前公司宣布在华设立研发中心,尽管相关细节相当模糊。基于媒体的描述,苹果应该首先会对在华的多个研发团队进行合并,集中到同一个研发中心,不过选址尚未公布。像苹果这样的企业通常在其较大的市场都有不少这样的团队,主要工作集中对产品进行定制化研发。但苹果和其他大型科技公司在设立大型的研发中心方面则会有所控制,这些中心通常用于创造在全球销售的更为基础的产品。

一向低调的库克就新中心的建立召开了一次记者会,会上表示该中心将最终为苹果产品研发尖端的技术。而这一声明缺乏细节信息则表明,与印度的方案相比,中国的这一计划可能是临时拼凑的,印度的方案提供了非常具体的细节。中国的一家媒体表示,该中心将是苹果在亚太地区的首个独立研发中心,给人的感觉是这一研发中心要比印度的更为重要。

苹果此时宣布这一消息是拥有充分的理由的,其中国业务经历了骤然减速,在中国这样竞争激烈的市场,这对很多品牌而言都是很正常的。本周出炉的数据显示,第二季度苹果在华销售下跌32%,苹果在华的市场份额从一年前的11.9%滑落至7.8%。

作为生活在中国的人士,笔者对这一下跌感受不是特别明显,苹果在中国依然享有很高的声誉,消费者也愿意支付较高的溢价购买iPhone。问题的部分原因可能是因为今年苹果没有发布重大的新产品,而中国品牌则陆续以新产品冲击市场。

与此同时,像华为这样的中国品牌正在不断提升自身的质量和可靠度,致使很多本地消费者开始质疑为什么要支付数百美元的溢价购买iPhone。如果情况确实是这样,那么苹果在华建立的最新研发中心将有助于苹果公司赢取政府方面的支持,但在遏制公司在竞争血腥的市场上进一步下滑,则短期内不会有什么太大效果。

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