智能手机:苹果商标案败诉,中国市场再遭挫

一句话:苹果在中国商标案败诉只是一次小挫折,不过因为公司近期在该第二大市场中遇到了一系列负面消息,此次败诉的标志性意义重大。

苹果商标案败诉

在中国经历了长期的赢家局面后,苹果 (Nasdaq: AAPL)在其第二大市场中的运气突然遭遇大挫。这个科技巨头的第一季度财报显示,它在中国的季度销量首次显著下跌,如今,它又在与当地一家公司就iPhone品牌的商标纠纷案中败诉。

这些最新挫折没有对苹果造成重大财务影响,因为纠纷案中的胜诉者是一家皮质产品制造商,它曾在诸如钱包和衣物这些产品上使用iPhone商标。不过,对于一家几周前还在中国拥有一系列积极进展和媒体报道的全球巨头来说,这次失败是具有象征意义的。

根据最新报道,北京一位法官裁定,新通天地公司是中国皮革制品iPhone商标的合法所有者。(中文报道)本案中值得注意的一点是,审理本案的法庭在北京,因为中国中央政府试图在一线城市培养一批擅长这种案件的法官。因此,这可能不是一名没有专业精神的法官,收受贿赂才判决新通天地胜诉。

报道称,苹果率先于2002年在中国注册iPhone商标,用于计算机硬件和软件,但是这一商标直到2013年才批准通过。苹果实际上在2009年就开始销售iPhone。在最初商标注册到在中国销售iPhone这段时期里,新通天地于2007年注册该商标,用于皮革制品。

法院表示,苹果无法证明iPhone品牌在销售该品牌手机之前就已经在中国享有很高的知名度,因此,新通天地2007年注册的商标是有效的。作为一名2007年之前就居住在中国的人,我可以肯定地说,iPhone那时候在中国就已经很知名了,至少在北京和上海这样的城市是这样。那时候,通过香港和其他地方向中国走私的iPhone灰色市场还很活跃。

报道并未细述苹果提供了什么证据证明iPhone品牌在2007年之前就在中国享有知名度,所以很难对法院判决做过多评论。不过该裁决似乎更偏向本土小公司,而不是苹果这样的大型国际企业。

早期商标纠纷

这一特别的裁决标志着苹果在中国的商标纠纷又一重大失败,四年前,它就平板电脑iPad品牌的商标纠纷更令人关注。(前文)那次案件最终迫于法官的重压而解决,苹果为此向一家摇摇欲坠的电子产品制造商支付了数百万美元。

就像我之前说的那样,这一最新进展看起来对苹果来说没有太大影响,因为iPhone并不是因皮革制品而闻名的,而且我不认为新通天地是一家大型品牌。不过就在这一消息公布一周前,苹果报告称,今年前三个月,其在大中华区的销量下降了26%。(前文)就在一周前,苹果在中国的在线音乐和书店也突然关闭,原因是与中国监管部门发生了不明分歧。(前文

在这一系列挫折之前,苹果在中国发展十分良好,因为CEO蒂姆•库克在中国发起了大量宣传,他每年至少会到访中国两次,以提升公司形象。现在说所有这些努力都付诸东流还为时过早,不过我确实认为,今年稍后,库克到访中国的次数会更多,因为他试图给公司带来一些积极消息。

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