通信业:中国电信三巨头共谋反对取消漫游费

一句话:中国政府应采取更有力的措施,确保中国电信三巨头之间进行真正的竞争,防止此类联合抵抗取消国内漫游费的共谋行动。

电信巨头共同反对取消漫游费

上周,中国通信行业共谋的最新信号登上了头条,因为中国通信三大运营商似乎要联合起来抵抗取消国内漫游费的呼吁。许多观点支持保留漫游费,但归根结底,运营商提供漫游服务的成本几乎可以忽略不计,这项费用本身就是一项重要的收入来源。

与中国市场最为相似的美国市场在大约十年前就取消了漫游费,因为上世纪90年代兴起的4家主要运营商之间竞争激烈。但是中国的运营,尽管在某些领域内有竞争,但是它们似乎要联合进行反竞争行动,抵抗进行改变,这很常见,因为它们之间的联系很紧密。

中国政府试图向这个全球落后的行业注入新空气,它应采取更多措施创造真正独立的公司,不仅对政府负责,还需对私人股东和公众负责,以此鼓励真实的竞争。它可以在选择公司高管方面,给予股东和消费者更多的话语权,并且采取坚定措施防止此类反竞争行动,否则只会带来自满并最终扼杀创新。

中国无线运营商在定价方案上竞争十分激烈,特别是三巨头中国移动(HKEx: 941; NYSE: CHL)、中国联通(HKEx: 762; NYSE: CHU)和中国电信(HKEx: 728; NYSE: CHA),争相吸引4G服务使用者。但是它们十分不愿意放弃传统的收入来源,如漫游费和短消息费用。

短消息使用量下降是3年前的主要讨论,当时中国移动短信息收入下降,导致它指责腾讯(HKEx: 700)的微信利用了它的网络,抢夺了短信息服务。最终监管部门介入,并且表示微信并无过错,呼吁双方自行解决该分歧。

三家运营商已经十分努力阻止移机不改号业务。移机不改号是全球做法,允许消费者更换运营商时仍保留老手机号。尽管5年前就试运行了该计划,但是中国运营商们集体抵制这一做法,因为这样就会让消费者轻松更换运营商,从而增加竞争。

过时的费用

国内漫游费也是这样一类政策,它在世界上其他国家已经成为了过去。美国是其中的领导者,它在2000年左右就取消了这一费用,欧盟28个成员国去年也通过了一项新法规,在成员国内取消漫游费,即使印度和俄罗斯也正采取措施取消该费用。

作为对这一趋势和呼吁中国采取类似措施的回应,中国三大运营商联合行动,表明为什么漫游费仍是必要的,它们的理由包括发达的东部地区和相对落后的西部地区发展水平有差异。运营商还指出,国内漫游费近几年一直稳步降低。

这种行为在许多成熟市场中会被认为是共谋,因为各公司似乎为了避免竞争而统一行动,因为竞争最终会压低价格。这种共谋并不令人惊讶,因为各公司之间联系十分紧密,它们的高管常常相互调换。去年,这一现实已经上演,当时中国联通和中国电信的高管,按照中国政府的要求进行了互换。

总之,中国政府在解决三巨头反竞争行动中并不是完全无用。2011年,国家发改委(NDRC),也就是中国的国家计划部门,对中国电信和中国联通进行了反垄断调查,双方在有线宽带服务中涉嫌共谋,这使得双方最终承诺,降低价格,并更新网络。

发改委或电信监管部门应再次采取强硬手段,迫使三巨头停止统一行动,最终取消国内漫游费和其他过时做法。三家电信运营商都是上市公司,给予部分非政府股东和消费者,在公司管理方面更多话语权,将有助于推进改革日程。

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