智能手机:苹果CEO库克再度访问中国,宣布将在深圳建立研发中心

一句话蒂姆·库克最新出访中国以及宣布在深圳新建研发中心是苹果为提升在华形象努力的一部分,并且将有助于稳定目前处于下滑态势的市场地位

库克再访中国

苹果CEO蒂姆·库克看来特别钟情于中国,在两个月前刚刚访问中国之后,又一次来到这个全球最大的智能手机市场。不过,与之前访问行程以政治中心北京为主不同的是,库克这一来到更具创业精神的深圳市,出席在当地召开的一次创新大会,并宣布苹果将在当地新建一座研发研发中心。

是不是觉得库克宣布的内容有些似曾相似,没错。库克在上一次8月到访中国时曾表示,苹果将在北京建造首座中国研发中心。这一步可谓是姗姗来迟,彼时,库克也是在想方设法遏制公司在中国市场业绩的快速下滑,而在此前几年中,公司在中国经历了同样快速的增长。

库克的这一次访华至少是今年中的第三次了,反映出提升苹果在中国市场表现迫在眉睫的程度,中国也是美国之外苹果最大的市场。今年第二季度,苹果手机的销售在中国市场大幅下滑,市场占有率从一年前的11.9%下降至7.8%。其中失去的大部分市场份额是因为华为Oppo等国产手机品牌不断提升品质,而售价则远低于苹果。

与8月宣布的首座研发中心的情况相似,有关深圳研发中心的细节也十分寥寥。库克是在深圳参加一个创新论坛时作出上述宣布的,并称此举是为了让苹果与其制造伙伴靠得更近。(中文报道)作为中国最早的特区,深圳是众多高科技产品和零部件厂商的总部所在地,并且通过临近的香港拥有非常便利的国际物流设施。

库克在其8月行程中并未透露北京研发中心的任何具体信息,这使得笔者猜测这一方案可能是匆忙拼凑的,为的是显示苹果对美国以外最大市场的投入。尽管苹果的很多制造合作伙伴位于中国,但直到最近,苹果在中国的投资非常有限。

对于任何新兴市场,研发中心都是最希望看到的投资,因此这类投资可以为本地的工程师提供高度有价值的产品开发技能。而据媒体报道称,苹果对北京研发中心的初步投入只有4500万美元,是个较为温和的,将在北京的中关村地区招募500名员工,这也发映出苹果对于中国这一盗版问题严重的国家表现出的谨慎。笔者预计深圳研发中心的规模可能与之相仿,尽管最终或许可能会规模稍大一些。

投资不断加大

为了获得北京的支持,苹果在过去两年不断加大在中国的投资,在中国这样的市场,获得中央政府的支持是至关重要的。苹果公司正在加速开设苹果旗舰店,同时也宣布在清洁能源生产方面进行投入,这也是中国中央政府的另一个优先事项。

迄今为止,苹果在中国的最大投资是库克上一次访问中国时宣布。他当时表示,公司将向私家汽车服务公司滴滴出行投资10亿美元。此后,滴滴突然宣布与优步中国业务合并。而根据最新报道,苹果的一名代表将在滴滴董事会占据一个席位。(中文报道)这对苹果而言是一个非常成功的买卖,因为相比滴滴350亿美元的估值,苹果的投入是相对较少的。

所有这一切让我们回到的最重要的问题,即库克的投资以及媒体额炒作是否会产生任何影响。最近发布的iPhone 7舆论反响不是非常热烈,与世界其他地区的情况较为类似。不过,苹果品牌在中国依然享有较高的声誉,而库克的高调宣传攻势应该有助于苹果稳定在中国市场的地位。

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