娱乐产业:《精灵宝贝梦》将进入中国,是否注定败局?

一句话:《精灵宝贝梦》可能最快会于年底在中国上市,但由于延迟到来以及热度减退,预计不会看到火爆的场面。

Pokemon Go 将进入中国

任天堂公司风靡全球的手机游戏《精灵宝贝梦》(Pokemon Go)今年夏季在全球大部分地区进行了发售,唯独中国市场几个月来一直保持沉默,不过,近期这款游戏或将最终很快进入中国。这一消息来自于新媒体援引总部设在旧金山的游戏开发商Niantic CEO所作的报道,该公司通过在游戏中植入全球定位(GPS)技术而将手游带入到了一个新水准。然而,由于《精灵宝贝梦》已经过了今夏最火热的阶段,这款游戏是否能够在中国获得游戏迷的很大关注将是更大的问题。

由于中国是全球最大的游戏市场之一,因此有人困惑为什么今年7月《精灵宝贝梦》首发之际未将中国市场列入全球发行范围之内。其原因或许与此前苹果将中国市场排除在iPhone地图服务发布地区之外是相似的。这一策略看起来有些匪夷所思,像中国如此巨大的市场,若不抓住产品发布之际市场的高涨热情,销售损失将是数以百万计。

不过,iPhone的情况很快就得到了明确,将中国排除在全球发布之外,是因为技术原因而非排斥这一市场,而《精灵宝贝梦》背后的原因可能也是类似。在苹果的情况中,中国政府错综复杂的行政程序让公司放缓了脚步,根据要求,所有新版智能手机必须进行广泛的测试,之后才可正式在中国销售。在意识到延迟发售所带来的销售损失后,苹果最终克服了这一流程问题,目前已将中国包括在全球iPhone发布范围之内。

《精灵宝贝梦》其实也遇到了类似的问题,其最大的障碍在于游戏需要依赖由谷歌(Nasdaq: GOOG)提供的GPS技术。生活在中国的人士都很清楚,谷歌与中国政府的关系很僵,这一科技巨头的绝大部分产品,包括广受欢迎的地图服务,在过去今年里一直被中国政府禁用。

中国国内有几款可替代的地图服务可为《精灵宝贝梦》所用,首先是中国搜索引擎巨头百度(Nasdaq: BIDU)的地图服务。此外,《精灵宝贝梦》还需要获得中国互联网监管部门的牌照,从而才可合在在本地进行运作,尽管这一过程可能相对较为直接,不会太大费周章。

应对政府繁琐的流程

基于这一背景,我们来看一下最新报道。报道只是简单援引Niantic首席执行官Ted Hanke在一次产业会议上的讲话,称中国或印度将成为《精灵宝贝梦》下一步重大全球发售的主要市场。(中文报道)与此同时,报道这一消息的记者在其微博上指出,同样政府流程繁琐的印度成为一下个发布国家的可能性稍大。中国媒体推测,中国地区发售的运营商要么是腾讯(HKEx: 700),要么是网易(Nasdaq: NTES),这两家中国最大的游戏公司。

从报道的语气中来看,无论是在中国还是在印度,短期内都不会发售,最快可能也得等到年末。这款游戏在全球范围内大受欢迎,迄今为止全球下载量已超过5亿次。当笔者8月暑期回国的时候,就看到两个侄子一直在玩这款游戏。

话虽如此,这款游戏在全球其他地方已经过了颠覆阶段,其受追捧的程度已经开始下降。这对中国市场的销售而言不是什么太好的兆头,因为大多数人不会了解到这样半年的延迟是因为技术原因,而不是不重视市场。此外,当《精灵宝贝梦》进入到中国市场之际,对于这款游戏先前取得市场成功而言至关重要的话题讨论将几乎消失殆尽,而哪怕是像腾讯和网易这样的大公司也无法恢复先前的热度。基于以上所有这些原因,笔者认为这款游戏在来到中国市场之际将不会看到火爆的场面,虽然说彻底失败可能有些夸张。

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