消费者:挽救美的-库卡交易需要可信赖姿态

一句话:中国公司需要表明它们是值得信赖的,并且不会窃取商业伙伴的知识产权,否则它们的跨境交易将会继续面临反对,就像美的投资库卡的计划一样。

美的-库卡交易需要可信赖姿态

就在欧洲越来越反对中国近期的全球重大收购时,许多人在指责跨境政治的同时,忽略了可能会造成威胁的中国电器商美的(Shenzhen: 000333)收购德国机器人公司库卡(Frankfurt: KU2)30%股份这笔交易。从这笔交易来看,政治是欧洲出现对这笔交易越来越多警惕信号的部分原因,因为许多西方人仍然对大型公司如美的与中国政府之间的关系感到不安,这些公司是私营企业,但是其大股东往往拥有政府背景。

但是更大的担忧是,美的这样的企业不被信任能保护技术和其他产权信息,而这些信息它们能够通过此类交易获得。这种不信任深深根植于过去的经验,过去,中国公司和个人常常窃取知识产权,但并没造成严重后果。

美的收购库卡可能确实没有不好的打算,或许仅仅是希望能合作开发工业机器人来自动化其生产线,以抵消越来越昂贵的用工成本。但是为了扭转中国对知识产权所有者来说是个危险的地方这种认知,美的和其他收购国外技术的买方应该采取更加积极的行动,表明它们是真诚地希望与这些全球合作伙伴进行合作,而不是为了窃取知识产权。

美的最初的公告始于三周前,当时它表示,将购买库卡30%股份,投资额超过10亿美元。(前文)随后,库卡股价增长了近25%,因为投资者希望该合作能给这家德国企业带来在中国的巨大新商机。

但是质疑很快便出现了,首先是欧盟一位数字经济委员Guenther Oettinger,他表示库卡对欧洲未来发展来说十分重要,他更愿意看到当地一家本土收购方。(前文)库卡现在的一位股东,医药工程公司Voith也批评库卡对该交易反应积极,尽管库卡声称仍在研究该交易。他还表示,Voith也在讨论是否继续持有库卡股份。

德国警惕之心日益增长

但是最大的质疑来自上周,有报道称,德国政府官员正在研究库卡的技术对本国工业的重要性。德国经济部长还发出信号称,政府试图为库卡选择另一位投资方。

如果放弃该交易,那么它将成为最新一笔失败的交易,也是欧洲首例。上个月,中国建筑设备巨头中联重科 (HKEx: 1157),在几位政客表达反对后,放弃了收购美国起重机制造商特雷克斯 (NYSE: TEX)的计划。去年,附属于著名的清华大学的几家公司也因类似原因,放弃了收购美国芯片制造商镁光(Nasdaq: MU) 和收购美国硬盘驱动商西部数据(Nasdaq: WDC)主要股份的计划。

库卡-美的交易遭遇的越来越多的反对,使得中国政府的一位官员表示,该交易不应被政治化。

这一评论指的是西方常常怀疑,诸如中联重科和通讯设备巨头华为这样的大型公司,与中国政府有关系,即便这些公司技术上说是私营的,并且没有证据表明它们与政府有秘密交易。特别是华为,它一直努力证明它与中国政府是独立的,因为美国政府3年前禁止其在美销售网络设备。

尽管这些公司可能与政府存在的关系是值得担忧的,但是更大的问题是,与西方公司之间的关系如何会让它们的技术和知识产权被中国合作方窃取。这种窃取在中国公司之间十分常见,华为和互联网巨头网易(Nasdaq: NTES)和腾讯(HKEx: 700)只是少数几个在过去采取法律措施的企业,它们指控前雇员窃取知识产权从而创办新企业。

美的现在阻止越来越多可能最终会扼杀收购库卡股份计划的反对声音,可能有些太晚了。但是为了挽回成功的机会,美的应该考虑采取高调措施表明它保护库卡知识产权的决心,比如保证库卡所有的产品研发都在德国,并且严格控制所有能接触到这一技术的外部渠道。最后,质疑是扼杀许多类似敏感的跨境交易的最主要原因,而中国公司需要采取更坚定的措施表明它们是值得信赖的商业伙伴。

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