互联网:反垄断部门终表态,对滴滴优步合并态度强硬

一句话:反垄断监管部门决定审查滴滴即将与优步中国进行的合并,标志着政府对大型互联网公司合并进行必要监管的新时代已经到来。

反垄断部门重审滴滴优步合并

在多年对许多新兴高科技行业的迅速兼并视而不见之后,中国反垄断监管部门终于采取了更加积极的态度,它近期决定审查国内汽车服务公司滴滴出行与美国竞争对手优步中国的里程碑式的合并。商务部发布的这份公告表明,该交易需商务部批准,滴滴和优步因此感到意外,因为这是中国8年前发布反垄断法以来进行的第一起重大互联网交易审查。

尽管目前它们的规模还较小,但是许多新兴行业都拥有巨大的增长潜力,而且未来很容易就能发展成为数十亿美元的业务,代替老行业,如出租车和传统零售服务。因此,监管部门越来越积极地在阻止单个公司在这些领域形成初期,成长为过于具有统治地位。

滴滴出行和优步中国是这一新兴行业内的两大领先公司,它们上个月突然宣布合并,给传统出租车行业带来了挑战。该交易将产生一家350亿美元的公司,控制了绝大部分的中国市场,它利用全球定位技术将私人汽车车主与城市出行者联系起来。

该交易是由于两家公司都出现了巨额亏损推动的,它们为了在这一快速发展的市场中快速占领份额,而为司机和乘客提供了慷慨的补贴。优步近期表示,上半年它亏损了12亿美元,而很大一部分亏损来自中国。滴滴出行本身就是中国两家领先的私人租车服务公司合并而来的产物,它也被认为有类似大量亏损,为了继续市场份额的争夺,它在6月份的最新一轮融资中募集了惊人的70亿美元。

如果最新的这笔合并计划完成,为了迎合该交易,媒体上周报道称滴滴将其顺风车服务价格提高了20%,以便与出租车费用的成本持平。滴滴可能对于涨价比较有信心,因为它将与优步进行合并,而优步也面临着减少亏损的压力。

但是就在该交易宣布后不久,商务部表示合并需要通过反竞争批准。滴滴当时表示,它相信此举是没有必要的,因为该行业的规模还很小,达不到审查的最低要求。(前文)对拥有权力进行审查的监管部门来说,两家公司的收益至少需达到4亿元(6000万美元),合并后的公司年收益需达到至少20亿元。

亮明态度

在上周的一次常规新闻发布会上,一位商务部的发言人重申,该交易必须要通过反垄断批准,称“商务部将保护相关市场的公平竞争,维护消费者和公众的利益”。(中文报道)发言人表示,滴滴的这笔交易最初并未告知商务部,因为公司认为它并未达到审查要求,但是随后双方召开了两次会议讨论这一事宜。

商务部更加积极的态度与过去形成了鲜明对比,以前,它只是站在一边,对中国繁荣的互联网行业中出现大型竞争者的情况无所作为。最早两家这样的企业是百度(Nasdaq: BIDU)和阿里巴巴(NYSE: BABA),它们利用庞大的规模和积极的商业技巧,分别抓住了利润了丰厚的在线搜索和电商市场的半壁江山。最近的其他兼并也创造了类似市场影响力的企业,包括团购前竞争对手美团点评,在线旅游服务携程(Nasdaq: CTRP)和去哪儿(Nasdaq: QUNR)。

以上这些合并产生的公司轻易就达到了反垄断审查的标准。但是商务部并未干涉,导致消费者和第三方商户利益受损,他们突然发现因为竞争程度减少而损失了更多利润。

这些合并通常是必要的,也是新兴行业发展中的重要一步,因为长期亏损在任何新兴行业中都是不可持续的。但是对兼并过程进行更多控制,在每个新兴行业中留下至少2到3家大型竞争者,从长期来看是更合理的,只有监管部门发挥更加积极的作用才能保证这样的发展。

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