芯片:中国与高通合作,重蹈老研发模式覆辙

一句话:中国应放弃通过政府支持而建立的专利技术模式,而应专注于支持领先的私营企业如华为,来开发这类技术。

高通中国合资公司为中国市场定制芯片

中国已经开始进入一条熟悉的但有缺陷的道路,来创造自己的前沿科技,上周有报道称,由美国通讯巨头高通 (Nasdaq: QCOM)支持的合资公司,正为中国市场特别定制用于计算机服务器的芯片。这一努力看起来与历史有惊人的相似,中国曾与大型外企合作开发技术,与全球现有的产品和标准竞争。

外资企业常常同意这种努力,以维持进入中国市场的渠道,并取悦于中国政府,即使它们创造出来的技术与西方发达国家的同行相比,是过时的,且并不现金。这些努力大部分导致了数十亿美元投资的浪费,因为它们生产出的产品没有人需要,随后便悄悄被市场淘汰。

中国希望成为全球技术的领先开发者是可以理解的,因为这些技术通常能为智能手机、个人电脑和网络设备等产品制造商带来巨额许可费用。但是,与其采取这种常常失败的强制模式,中国不如继续独立的、更加有远见的方式孵化私营行业领导者,它们能采取更加市场化的方式开发新技术。

高通是全球领先的智能手机芯片制造商,且在高端市场上拥有几近垄断的地位。这一事实以及部分理所应当的授权行为,使得中国许多智能手机制造商向中国政府抱怨高价格和不公平商业行为。导致去年,中国反垄断监管部门之一向该公司开出了破纪录的10亿美元罚单,并要求它改变商业模式。(前文

这次冲突之后,为了改变公司形象,高通于今年初建立了一家合资企业,在中国最贫困的内陆西南省份贵州,与当地政府合资生产服务器芯片。如今,一位高通高管披露,这家新的合资企业为世界上拥有7亿用户、最大的互联网市场中国定制新的服务器芯片。(中文报道

为中国特制的芯片将用于服务器,后者是用于运行网站、优化存储企业数据和供数据中心使用的。高通总裁德里克-阿伯利指出,该合资企业决定生产特制芯片是因为中国对服务器的需求超过美国和其他西方市场。

庞大的中国市场

大费周章开发“专为中国定制”的芯片,从经济上说是可行的,因为该市场规模巨大,理论上可以保证该产品拥有庞大的用户数量。但是历史表明,这些产品不被国内生产商欢迎,它们通常更愿意购买西方开发的产品,因为这些产品通常更成熟、更可靠。

专为中国定制而出问题的例子存在于多个领域,包括电脑操作系统和无线网络设备。而最受关注的案例涉及的是3G无线网络标准TD-SCDMA,它是中国与德国西门子 (Frankfurt: SIEGn)合作开发的。

但是TD-SCDMA技术很新,因而未被大规模使用。唯一采取这一标准的运营商是中国移动(HKEx: 941; NYSE: CHL),它是因为被中国电信部门要求才这么做的。即便如此,中国移动对推广有问题的3G网络也是敷衍了事,导致数十亿美元投资浪费,因为它在中国之外从未被广泛采用。

尽管现在说高通定制芯片也将经历同样的命运还为时过早,但是从历史眼光看,它也是不被看好的。中国政府应该往后站,让其充满活力且更专注商业化的私营企业自己承担开发新技术的责任,而不是采用这种政府主导的方式。它还应坚持用授权、补贴和其他刺激政策来鼓励这些公司发展,奖励成功创造新技术的创新者。

这种方式的一个典型的例子就是国内电信巨头和创新领导者华为,它在中国最早的深圳特区享受到了优惠政策,而且在网络设备和智能手机方面已成长为全球巨头。这种卓越的实力上周再次表现出来,因为华为起诉了全球巨头三星,以保护自己的知识产权,这表明,当政府为国内私营企业提供独立运营的间接刺激政策时,中国可以获得巨大成功。

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