电信行业:处理高通反垄断案需注重公平

一句话:在处理高通公司的反垄断案中,国家发改委强制高通改变一些经营业务范围,但并未强迫其降低价格。

高通裁定马上要出来

人们非常关心中国反垄断监管的下一步动作,其中一个案件涉及到世界智能手机芯片领导者高通公司(Nasdaq: QCOM)的产品价格和经验范围。这个案件是最近中国针对大型公司进行的一系列反垄断侦察之一。但不同的是,这次涉及到所有权专利技术的许可范围,通常垄断的传统定义中并不包括这项。

这项不同吸引了包括高通中国客户到美国政府等很多主体的强烈关注。美国政府提醒中国不要把维持市场公平竞争与贸易保护混为一谈。

监管当局在做出这项重要决定时,需要进行更多考虑,表明自己的中性立场与促进自由、公平竞争方面的决心,但也要避免过多的政策干预。这样一来,可以对外表明无论国内公司还是国外公司,只要遵循规则,不通过不正当手段破坏竞争,都可以在中国市场自由经营。

高通案件在今年夏天第一次被公开,当时报道称高通由于违反公平竞争规定,正在接受国家发改委的调查。这个案件经常与对软件巨头微软(Nasdaq: MSFT)、高端汽车厂商奥迪等类似的调查一起被人们提及,其中对奥迪的起诉包括利用市场地位进行垄断以及在价格上误导消费者等方面。

不同于这些案件,高通的经营领域竞争相对比较激烈,需要与联发科技(Taipei: 2454)、美满电子科技(Nasdaq: MRVL)等其他很多智能手机芯片制造商在业务上竞争。此外,消费者对高通的产品定价以及业务范围情况都是非常熟悉的,因为消费者想在他们的手机中使用高通芯片时,必须与高通签订合同。

但是很多发展迅速的中国智能手机厂商对高通的营业许可合表示不满,因为合同中有一些不正常的强制性条款包括竞争事项与交互授权等事项。这些智能手机制造商是中国快速崛起的高科技公司,包括今年第三季度世界排名第三的小米和第四的联想(HKEx: 992)。

来自中国厂商的抱怨是引起国家发改委注意的一个主要因素,促使其在一年前就对此进行调查。从那时起,高通案件就经常出现在媒体头条,高通公司董事长Paul Jacobs 上个月也来到中国为此事进行沟通。

自进行调查以来,国家发改委现在已经与高通公司进行了七论协商,有报道称上周发改委表示即将完成对该案件的处理。(英文报道)同时,上周也有报道称高通降低了CDMA芯片芯片在中国的价格,使其更接近竞争对手的价格水平。(中文报道

预期处理结果将是高通公司面临巨额罚款,可能高达10亿美元,打破了之前英国制药公司葛兰素史克 (London: GSK)因向大量银行和医疗业官员行贿而受到接近5亿美元罚金的记录。这个处罚金额是很大的,然而高通公司产品价格和经营许可范围的改变对高通的冲击更大,以后每年将使高通公司收入减少十亿美元。

该案件的重要性促使美国总统奥巴马在上个月在北京会见习近平时,也被私下提及。根据美国政府官方报道,奥巴马表示中国这样做可能是在“降低外国专利的价值,方便中国公司使用外国技术”。

一些商业观察家认为高通当前的经营业务许可范围比竞争对手要宽泛得很多。但这种局面的形成原因是,高通公司的芯片往往被认为是业内最优的,制造商强烈偏好高通产品。

国家发改委应该更公平地对待这个案件,在强迫高通缩减一些过度的经营范围时,不要向其施压,逼迫其大幅降低价格。由于中国鼓励国内高科技公司开发自己的科技专利,这种做法显得尤为重要,这可以向外界表明只要在合理的经营范围内,所有的企业都将因自己的科技创新而得到好处。

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