媒体业:中国防火墙封锁路透

一句话:中国最近对路透网站的封锁可能是暂时的,与两会期间的报道有关,但依然反映出在受严格控制的媒体市场做业务是非常有风险的。

路透社网址被屏蔽

中国最近对外国媒体的打压涉及全球新闻巨头路透社(Toronto: RTR),一个潜在的令人担忧的趋势是,中国监管机构封锁越来越多由大型跨国公司运营的网站。虽然彭博社和纽约时报等大公司长期被封锁,但路透社设法在很大程度上绕开中国的审查,过去两年其网站在中文在很大程度上依然是可以访问的。

但从上周四开始,我在上海打不开路透网站,随后的报道证实该公司的中文和英文网站在中国都被封锁了。(英文报道)我继续写下去之前,我应该先披露我之前在路透工作了十年,而且离开该公司之后的四年,与很多之前的同事也保持联系。在我工作中也常常使用路透中文网,但显然过去几天在中国都无法访问了。

在最新报道中没有太多细节,称路透社证实中国用户从周四开始无法访问其网站。路透社指出,过去其网站时不时会被封锁,大多数时候通常是当它发布政治话题的文章时,这被中国政府视为是敏感的。没有人知道这次封锁会持续多久,因为中国政府对于其封锁某个网站的标准高度不透明。

路透社当然不是目前唯一一个在中国无法访问的网站。香港的英文媒体《南华早报》过去几周也被封锁,许多人认为它经常报道中国政治而惹怒了中国政府。去年该报纸对占中运动的大量报道可能尤其激怒了中国政府,因为该运动的领袖对中国努力管束香港下届领导人的选举过程高度不满。

目前在中国能访问的外部媒体数量急剧缩减。谷歌新闻是我最喜欢的消息源之一,自从去年秋天以来一直被封锁,谷歌(Nasdaq: GOOG)的网站和服务大多无法访问。纽约时报彭博社已经被封锁超过两年时间,雅虎(Nasdaq: YHOO)去年也被短暂封锁。

外国运营的中文网站也遇到更多问题,因为中文网更容易接近普通中国人。几年前,当《华尔街日报》(Nasdaq: NWSA)和英国的《金融时报》获准运营中文网时,都认为自己幸运。但从那以后,它们发现当它们发布一些敏感报道时,其中文网时不时会被封锁。《纽约时报》中文网已经被封锁很多年了,但网站本身依然活跃。

对最新趋势的原因众说纷纭,也不知道这种新的封锁是否代表了一种趋势。我个人的观点是,上任两年的习近平主席有更大更重要的事情要做,并不会将之前审查政策的重大调整安排到高优先级。

相反,这一轮审查可能与时点相关,因为中国刚刚开完一年一度的两会,探讨未来一年发展的优先顺序。在此期间,国内媒体的负面报道很大程度上被禁止了,在此期间发布这类报道的外国媒体可能也面临中国审查部门的一些强烈抵制。

我期待对路透的封锁是暂时的,可能最多几周。《南华早报》规模和影响力都小很多,因此可能被封锁较长时间。大家都在猜测《纽约时报》将被禁止多久,因为它自从两年多前发布了关于中国某位领导人家族财富的报道后,一直没有悔改。但业内传言说彭博社可能表达了悔改,该公司的中文网可能在不久的将来会被解禁,被封锁已经将近三年了。

总之,路透社、彭博社、《纽约时报》和《金融时报》等公司意识到在华经营的风险,包括当它们发布敏感话题的文章时,其网站可能遭封锁。一些公司在管理该风险方面可能比其他好一些,这通常与中国市场对其整个业务计划的重要程度有关。

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