芯片业:西部数据不顾华府担忧,在中国建立合资公司旨在取得北京资金支持

一句话西部数据在华最新建立的合资公司不太可能引发华盛顿因为国家安全而反对,但在北京大力投入之下,可能会推动未来全球供过于求局面的形成。

西部数码在华合资企业前行

就在半年前华盛顿封杀了中国企业对美国存储芯片巨头西部数据(Nasdaq: WDC)一次重大投资后,西部数据对美国的监管部门嗤之以鼻,作为原先合作计划的一部分,继续推进在中国的合资公司计划。笔者可能对华盛顿方面的反对有些夸大,因为美国官方并没有对西部数据向清华紫光以38亿美元出售公司15%的股份正式提出否决。

华盛顿仅仅是表示,这一交易可能需要国家安全评估,驳斥了西部数据此前认为的这一出售不需要此类批复。不过,面临安全评估就足以令双方决定取消这笔交易,不过双方的最新公告显示,该计划还是如之前公布的一样推进。这背后更给巨大的背景是,中国急切希望打造自己的高科技芯片产业,并试图通过购买海外著名厂商以及在国外与其他合作伙伴建立合作实现这一宏图。中国的这一努力不仅在美国遇到阻力,在台湾也遇到的麻烦,当地政界表达了对失去本地高科技企业和高新技术的担忧。

尽管西部数据与紫光放弃了之前于2月计划的股权合作,但双方宣布将在南京建立合资芯片产品工厂。(公司公告中文报道)这一宣布有些不同寻常,因为通常这样的合作应该会在合资成立时举行记者招待会,之后在项目实际发布时再举行记者招待会。相比而言,这样的公告有些过于简单了。

或许此举表明公司只是希望告诉世界,虽然华盛顿早些进行了干预,但双方的计划正在推进。此举也想华盛顿表明了西部数据的意图,因为如果华盛顿认为此举会对国家安全构成威胁的话,理论上是可以进行干预的。

新的公告中没有给出其他信息,只是公告称西部数据将持有合资公司49%的股份,清华紫光持有51%的股份。双方将生产数据中心的核心部件存储产品。这类数据中心是云计算的核心,而中国政府表示将对这一产业提供强大的政府支持。

海外高科技列车驶入中国

包括惠普IBM(NYSE: IBM)和思科(Nasdaq: CSCO)在内的其他主要海外科技公司在过去两年与中国伙伴形成了类似的合作关系,为的是在北京日益担心国家安全之际能够保持对市场的接入。因此,许多观察人士可能会将西部数据最新的合资公司视为这一趋势的一部分,并且认为这一合资公司不会引起华盛顿的任何反对。

与此同时,西部数据首席执行官Steve Milligan措辞谨慎,指出中国突然关注微芯片行业可能会令全球半导体市场陷入混乱。Milligan是在新合资公司的庆祝活动上接受采访时作出上述表述的,并呼吁中国以经济上负责任的方式打造自己的半导体行业。

他的讲话是指中国政府倾向于对希望发展的行业投入巨大的资金,通常会导致产能过剩,从而引起全球市场陷入动荡。此前有报道指出,中国将在打造国内半导体产业方面投入1000亿美元资金,主要通过并购和自主开发生产技术。

西部数据迫切希望加入到驶向中国的海外高科技列车之列,表明公司希望在政府资金方面获得一杯羹。不过Milligan的话也折射出在未来5年,在这样的大手笔投入之下,可能会出现供过于求的局面——这一局面比起华盛顿或其他政府的担忧而言,风险更为巨大。

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