美国在线通过MAKERS低调返回中国市场

AOL重返中国

美国在线通过MAKERS低调返回中国市场过去20年,美国在线(NYSE: AOL)发生了很多事情,这期间,它从一家在线创业型公司到互联网明星,再到全球传媒巨头,而当前又回到卑微互联网公司的地位。它与时代华纳(NYSE: TWX)合并后到达成功的顶峰,于十多年前通过与PC巨头联想(HKEx: 992)成立的备受热捧的互联网合资公司,大举进入中国并引发轰动。该合资公司最终遭惨败,但现在美国在线通过与当地媒体公司建立新的合作,终于再次进入中国市场。
美国在线第二次尝试进军中国市场要低调很多,这与2001年它和联想合作形成鲜明对比。最新举措的新闻标题中,甚至都没有提及该公司自身的名字,只是简单称“MAKERS进入中国”。(公司公告)我承认我对这个项目不熟悉,只是因为标题中提到中国才读这篇新闻。后来我看到MAKERS是美国在线开发的一款数字视频产品,美国在线与民营公司阳光媒体合作将该服务引进中国。

根据公告,MAKERS进入中国标志着该项目首次在美国之外的市场扩张。该项目显然是针对女性的,是成功女性讲述其故事的平台。该项目的中文版有相当强大的阵容,有10名来自不同行业的女性,包括格力电器(Shenzhen: 000651)董事长董明珠;中国外交部副部长傅莹;中国证监会首位女性副主席史美伦。

根据公告,将这个项目低调引入中国的决定很大程度上似乎是阳光传媒故意想如此,其创始人杨澜也是一名广播记者。该项目本身的吸引力可能相对有限,因为它较少关注通常吸引大众的明星,而更多聚焦于凸显商界、政界和文化界女性领袖的成就。

作为中国媒体行业长期的观察者,我可以说该特殊举措的低调似乎特别适合美国在线。当美国在线2001年公布与联想成立2亿美元的合资公司之后不久,我就开始报道这家公司,并看着其在以后几年里慢慢崩溃和悄悄死亡。

从那以后,美国在线已经暗示过几次它可能重返中国,正巧在那时候该公司的光泽迅速消退,并最终从时代华纳剥离出来,成为独立的互联网公司。如今美国在线的市值刚刚超过30亿美元,仅是时代华纳接近600亿美元市值的一小部分。它的名字在大型互联网公司阵营也很少被提及,尽管在一定程度上它还值得尊敬。

那么,对该公司期待已久的返回中国之举,我如何看待呢?许多方面,这种进入似乎是适当低调,而且如果美国在线想在中国市场有更多作为,阳光传媒能成为更适合和长久的合作伙伴。和美国在线一样,阳光传媒是一家有着很大抱负的媒体公司,随着它被更新和更灵活的私营公司超越,它还未获得非常大的成就。也和美国在线一样,阳光传媒依然相对令人尊敬,也有一些必要的关系帮助美国在线在中国市场取得成功。这个合作将如何演进,我们拭目以待。但这次更加谦和低调的努力,可能成为美国在线更为长期和更卓有成效的举措的开端。

一句话:美国在线进入中国的新举措似乎是明智的,它携手适合的合作伙伴低调进入该市场,可能为其在中国的长期发展奠定基础。

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