中国反垄断监管机构为自己辩护 同时加大向微软施压力度

中国反垄断机构为自己辩护

中国负责调查外资企业反垄断案的两大监管机构的官员加大了公关力度,对外界的质疑予以回应,同时也加大了对微软<MSFT.O>的压力。我上周曾发表评论称,国家工商总局举行新闻发布会,为其调查微软、高通<QCOM.O>以及众多大型车企而辩护是极罕见的。现在,国家发改委又破天荒地允许其官员针对该问题接受报纸采访。

中国国家发展和改革委员会价格监督检查与反垄断局局长许昆林选择接受《中国日报》采访的原因很明显,因为该报的读者群是国内外的外籍人士。很多外籍人士深受困扰,他们日渐认为中国在最近一系列反垄断调查中将矛头不公平地瞄准外资企业。一些被调查企业最终被罚以巨款。

对许昆林的采访十分有趣,因为此次采访本身就很有趣,反映出中国很在意所谓反外资企业这种说法,并担心西方政府或许会向世贸组织提起申诉。不过言归正传,我们还是要看看许昆林到底说了什么,也应注意到另有报道称,工商总局要求微软在20天内上交书面说明。

许昆林的论点实际上多少有些道理,称中国希望在经济发展中支持更多竞争。这一更为宽泛的目标与中国政府近期在银行业、能源业和电信业等其他行业的努力相吻合。经历了国有企业多年的垄断,很多行业现在开始向民间竞争开放。

许昆林论点中不那么具有说服力的观点是,他说去年的诸多调查并非主要针对外资企业。他指出,国内白酒行业中的国有企业也是被调查的目标,去年在调查奶粉业时被罚款的一两家企业也是中资企业。发改委此前还针对互联网宽带行业的垄断行为调查了中国电信和中国联通。

但在上述所有案例中,罚款或其他处罚在很大程度上都是象征性的。更为重要的是,除了两大电信运营商之外,其他政府垄断行业中的国有企业并未遭到调查。缺乏这种调查的原因很明显,因为这种企业与政府关系密切,调查他们相当于搬起石头砸自己的脚。

与此同时,工商总局还开辟新战场。根据最新报道,工商总局要求微软公司就其销售Windows 操作系统同时捆绑Office 办公软件、IE浏览器和媒体播放器等软件的相关问题,在20日内做出书面说明。

在此案中,我实际上有点同情工商总局。微软和其他大型企业在面对这种调查时一向采取不合作和逃避态度,美国和欧洲过去在进行这种大型调查时也会遭遇类似障碍。但如果中国想要按国际惯例来,那么就需要适应这种抗拒态度,并改变游戏规则,使其在挑选反垄断调查目标时更公平。

一句话:对于那些认为中国反垄断调查针对的是外资企业的批评者而言,中国罕见地对其反垄断调查进行公开辩护不太可能令他们满意。

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