美国批准联想收购IBM低端服务器

美国批准联想收购IBMX86服务

这个夏天,中外贸易关系充满负面消息,过去一周,有一则难得的积极消息,称美国已经批准将IBM低端服务器业务出售给中国PC巨头联想(HKEx: 992)。这笔交易与十年前这两个科技巨头的另一笔交易有点类似,当时IBM同意将著名的PC业务出售给联想,该交易在最终获得美国政府批准前,也遭受到政治阻力。但此次最新批准略有不同,因为其发生的背景是,中国和西方国家,尤其是和美国之间的贸易摩擦加剧,还涉及其他国家安全问题紧张局势。

几个月来,联想和IBM都一直公开称,它们期待这笔交易在年底获得美国外资投资委员会(CFIUS)的批准,该机构审查所有跨境交易涉及的国家安全问题。两家公司在1月份公布了它们里程碑式的交易,称联想将以23亿美元收购IBM低端的x86服务器业务。

根据IBM的最新公告,CFIUS已经正式完成对该交易的审查,对于国家安全方面的担忧并无异议。(公司公告)IBM称此次通关对双方是“好消息”,它们现在期待完成交易,但没有给出任何时间表。CFIUS的审查是完成该交易的最后一个主要障碍,这意味着该交易将在未来几周完成。

美国政府决定批准该交易符合其最近的其他行为,涉及中美之间发生的重大跨境并购。近期的另两则重大交易都获得类似批准,尽管当地政客高声反对。其中一则是,加拿大同意批准中海油(HKEx: 883; NYSE: CEO)以150亿美元收购当地能源巨头尼克森,在最终获批之前,加拿大和美国都提出担忧。另一则是,中国肉类加工者万洲国际(HKEx: 288),曾经叫双汇,去年终于以50亿美元收购美国最大的肉类生产商史密斯菲尔德

联想和IBM服务器最新交易与上述两笔交易略有不同,因为它涉及到科技行业的公司。在这笔交易中,联想收购的业务涉及低端电脑服务器,该设备用于运行网站和其他驱动互联网的软件。美国政府之前禁止中国电信巨头华为中兴(HKEx: 763; Shenzhen: 000063)向美国电信公司出售其网络设备,称它可能包含来自中国政府的隐性后门监视。

在更广泛的基础上,IBM和联想最新交易的背景是,中国和西方国家之间贸易摩擦加剧。这些摩擦已导致光伏领域和其他行业的一系列贸易战,西方政府常常抱怨中国为许多公司提供不公平的国家支持。更近一些,越来越多在华外国公司也受到中国监管部门的调查,称这些公司有垄断行为。

说完这些,更大的问题变为:如果有的话,美国政府的最新批准有何更广泛的意义?答案似乎是,美国政府暗示它将继续批准中国公司的大型并购,对该交易的批准可能让另一笔悬而未决的交易看到希望,即联想收购衰落的手机制造商摩托罗拉。IBM交易获批也向中国政府传递出一个重要信号,即美国政府更广泛地致力于自由贸易,尽管在其他领域有分歧,这可能有助于缓解加剧的贸易摩擦。

一句话:美国政府批准联想收购IBM的x86服务器业务,随后联想收购摩托罗拉的交易也可能随之获批,这有助于缓解中美之间的贸易紧张局势。

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