奇虎遭媒体报道攻击

奇虎360(QIHU.N)曾以频繁攻击竞争对手而闻名,但最近几天其自身也遭到了攻击,有媒体报道质疑该公司的企业道德。中国《每日经济新闻》对奇虎的一些可疑商业行为进行了深度报道,该公司也以起诉作为回应。行业观察人士应当知道,奇虎确实因此类商业行为和相关的诉讼而出名的。我在本周早些时候曾写过,奇虎宣布获得一项政府合同,可能表明该公司正试图改变形象,以提振投资者的信心。但最新的报道加上该公司按惯例发起的诉讼,肯定对奇虎改变当前形象的努力无益。

上述报道发布后,奇虎股价在本周已下跌6%左右。去年夏季,奇虎推出新的搜索引擎so.com叫板行业龙头企业百度(BIDU.O),此后其股价上涨一倍有余,该业务还很快就获得了10%的市场份额。但对于许多身处美国的投资者而言,他们可能对奇虎因一些商业行为而备受争议的情况不太熟悉,《每日经济新闻》的这篇报道可能正在提高外界对其这方面的了解。这篇报道以特洛伊木马作配图,大篇幅地进行了深度报道。

报道在开头便指出,奇虎360的所有APP产品被苹果全面下架,目前仍未重新上架。这暗示苹果收到了对奇虎一些产品的投诉。报道援引一些未具名消息人士的话说明了类似的投诉。然后,文章就奇虎的核心安全产品隐藏可秘密安装到用户电脑上、有利于其自己产品的软件进行了详细的报道。

我不想对于报道的准确性加以评价,但文章的整体基调似乎与奇虎的名声吻合,也与该公司之前引发与百度和腾讯(0700.HK)高调争端的做法相符。正如我上文所言,奇虎对上述攻击作出的反应是起诉《每日经济新闻》。

我怀疑,奇虎起诉之举的目的主要是想让心存担忧的华尔街投资者相信,报道对其的指责并不属实。去年,奇虎还曾遭到《福布斯》杂志一篇文章的攻击,当时那篇文章质疑的是该公司的一些会计行为。在奇虎出面否认后,投资者对那篇报道基本上选择了忽略。

奇虎有充足的理由来改变形象,该公司在在线搜索市场叫板百度后,一直试图提高其知名度。该公司曾称,其搜索引擎推出后一路高歌猛进。此外,还有泄露的消息称该公司可能与其他中国搜索引擎合作,甚至可能与谷歌(GOOG.O)合作。依我之见,包括奇虎回应在内这一最新事件,表明该公司若想得到投资者的认可,就真的需要改善其名声。不过,最新争议也表明,该公司的行为模式或许根植于其基因,因此可能很难改变

一句话:《每日经济新闻》报道指责奇虎不道德的商业行为,加上奇虎通过起诉加以应对,表明该公司目前声名不佳,但改变起来或很困难。

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