旅游业:Airbnb进军中国市场,警惕竞争对手途家网

一句话:Airbnb在中国成功几率较大,因其所选合作伙伴资质强大,在本行业内拥有丰富经验,且来自中国本土的竞争十分有限。

airbnd 宣布进军中国

现如今到中国开展业务的国外互联网公司为数不多,主要原因在于此前多家国际互联网巨头在入华后均出现“水土不服”现象。但在这样的不确定性背景下,美国在线旅游网站Airbnb依然正式宣布进军中国市场,姿态颇为高调。

外资公司折戟中国市场的案例比比皆是,谷歌(Nasdaq:GOOG)、ebay(Nasdaq:EBAY)、雅虎(Nasdaq:YHOO)及 Groupon(Nasdaq:GRPN)等大型互联网公司都曾在打入中国市场不久后退出。上述多数公司未能预料到竞争的激烈程度,而中国对手惯用的竞争手段也是这些互联网巨头所不能接受的。此外,这些公司在中国大多试图推行与其西方市场一致的商业模式,因而未能适应本土需求,这也是它们失败的因素之一。

尽管如此,笔者还是认为综合多种因素,Airbnb的成功几率较之以上公司将大幅提高。该公司在中国的主要竞争对手至少有一家,即近期成功筹资3亿美元用于国际市场扩展的本土企业途家网。(前文

而Airbnb的最大优势在于,其十分简单的商业模式在中国无需进行过多本地化改造,因此可很快对途家网构成竞争。在这一模式下,Airbnb充当在旅行中租借公寓的游客与房产所有者之间的中介机构。由于该模式的简便性,Airbnb将无需应付中国公司将竞争对手驱逐出境时曾使用的招式。

 

强大的合作伙伴

 

根据媒体近期报道,Airbnb在其博客中正式宣布进军中国市场,并引入红杉资本与中国宽带资本两家位于上海的风险投资机构作为战略合作伙伴。(中文报道)笔者十分熟悉这两家投资机构,且二者本身合作紧密,投资过多家中国最成功的科技及媒体公司,因此它们应该是Airbnb强大的合作伙伴。

很明显,Airbnb对进入中国市场已进行充分筹划。公司在最新一轮融资中筹集15亿美元,当时红杉和宽带资本就已参与投资,使其估值达255亿美元。成立于2008年的Airbnb目前已在包括中国在内的191个国家开展业务,涉及城市数达4万个。该公司早在几年前就开始活跃在中国市场,在其英文网站上发布中国国内的房源信息。

Airbnb的上述策略类似职业社交网站领英(NYSE:LNKD)在去年正式进入中国前所采取的举措。LinkedIn也在其英文网站上允许中国用户注册,正式推出中文网站前还曾发布一款中文应用。从目前来看这样的谨慎策略似乎比较可行,自LinkedIn中文版推出以来的一年半时间里,笔者未曾听说该公司出现过什么问题。

领英在中国需面临的诸多特有问题中,审查便是其中之一。中国政府要求所有互联网公司都监测其网站是否出现敏感话题。包括搜索引擎百度(Nasdaq:BIDU)在内的中国互联网公司对实施此类审查毫无在意,但谷歌并不认同该政策并最终将其中国版搜索引擎关闭。另一因类似情形吸引广泛关注的境外公司是eBay,该公司在拒绝提供免费服务后退出中国市场,而其中国对手阿里巴巴(Nasdaq:BABA)在当时则同意了这桩赔钱买卖。

Airbnb则无需担忧上述大多数问题,尽管该公司可能无法就服务费定价与途家网或其他竞争对手达成一致,从而陷入价格战。在线租房服务本身毫无争议性,而中国公司通常更习惯的审查或隐私等问题对Airbnb也不会产生影响。并且最重要的是,因其旅游服务的特殊性,Airbnb在不同国家的市场均运转良好。笔者预计Airbnb不仅能够成功打进中国市场,而且考虑到中国人比较在意出游成本,该公司的发展前景将十分明朗。

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